Uma empresa israelense transforma o ar de Gaza em água potável

Os geradores de água da Watergen absorvem a umidade do ar e a transformam em até 6.000 litros de água potável por dia. “Uma ou duas máquinas não vão mudar tudo, mas é um começo”, explica o engenheiro elétrico responsável pelo projeto.

Há alguns anos, a ONU alertou que o esgotamento do aquífero tornaria Gaza um lugar “deserto e sem água” a partir de 2020. No entanto um empresário russo-israelense transformou o ar em água potável para mitigar a crise hídrica em Gaza.

No telhado de um edifício em Khan Yunis, no sul de Gaza, uma “revolução” ocorre em silêncio. Um mosaico de painéis solares alimenta uma enorme máquina semelhante a um gerador vibratório, que veio de Israel e remove a umidade do ar para transformá-lo em água potável.

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Este território de dois milhões de habitantes está passando por uma crise de água potável cujos efeitos são sentidos na população que apresenta taxas alarmantes de cálculos renais e diarréia, de acordo com os pesquisadores.

Em Gaza, a água potável foi extraída do solo há séculos. Mas nas últimas décadas, a pressão demográfica esgotou o aquífero que foi preenchido com água salgada do Mar Mediterrâneo.

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Essa água “só serve para lavar roupas, limpar e tomar banho”, resume Ghassan Ashur, um comerciante de Jan Yunis.

Os habitantes de Gaza compram água engarrafada, que é extraída do lençol freático. “Extraímos até 80.000 litros de água que filtramos aqui, adicionamos cloro e outros produtos químicos para torná-la adequada para consumo”, explica Issa Al-Farra, proprietária de uma estação de bombeamento.

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Apenas 3% da água potável de Gaza atende aos padrões internacionais, de acordo com a ONU, que há alguns anos alertou que o esgotamento do aquífero tornaria o local “inabitável” a partir de 2020.

Surgem soluções como a construção de uma usina de dessalinização financiada pela União Europeia e a implantação dos três primeiros “geradores de água” da empresa israelense Watergen.

Dois foram doados pela empresa e um terceiro pelo Instituto de Pesquisa Ambiental Arava, localizado no Kibutz Ketura, no sul de Israel. Cada dispositivo tem um valor de cerca de 60 mil dólares.

Um deles se estabeleceu no município de Jan Yunis. E se parece como um enorme balde de metal que captura a umidade do ar, a condensa através de um processo de reaquecimento e, em seguida, filtra a água para torná-la potável.

A engenheira palestina Nadia Tubail verifica os filtros de um gerador de água movido a energia solar doado pela Watergen.
A engenheira palestina Nadia Tubail verifica os filtros de um gerador de água movido a energia solar doado pela Watergen.

“Esta máquina produz cerca de 5.000 litros de água potável por dia, quando a taxa de umidade do ar excede 65% e 6.000 litros se exceder 90%”, explica Fathi Sheikh Khalil, engenheiro elétrico e diretor da ONG palestina Damour, que gerencia o dispositivo. “A água é consumida por funcionários municipais e outra parte é levada para o hospital”, explica Khalil e acrescenta: “Uma ou duas máquinas não vão mudar tudo, mas já é um princípio.”

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Se os “geradores de água” estiverem conectados a painéis solares equipados com baterias, o custo de produção diminui, assim como as emissões de carbono. Gaza tem uma única usina, que funciona com combustível importado e não é suficiente para atender à demanda local.

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A engenheira palestina Nadia Tubail verifica um gerador de água movido a energia solar.

No entanto, em um território controlado pelo grupo terrorista Hamas, que confrontou Israel em três guerras desde 2008, não é curioso trabalhar com uma empresa israelense? “Aceitamos a ajuda de todos que querem nos ajudar”, diz Khalil. O Hamas não fez comentários.

A cerca de 80 km ao norte de Khan Yunis, nas torres de vidro onde a mais recente tecnologia israelense está concentrada, estão os escritórios da Watergen, premiados por seus “geradores de água”.

É dirigido por Mikhael Mirilashvili, um milionário russo-israelense, de origem georgiana, preso por vários anos na Rússia pelo suposto sequestro dos sequestradores de seu pai, um rico empresário que foi mantido por um tempo por gangsters georgianos.

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Seu julgamento não “respeitava as regras de imparcialidade”, de acordo com o Tribunal de Justiça Europeu, e ele foi libertado em 2009.

Instalado em Israel, o empresário comprou há cinco anos a startup Watergen, que exporta seus geradores de água para cerca de 80 países. “Temos que ajudar nossos vizinhos primeiro”, diz Mirilashvili.

Ele acrescenta que o objetivo é “acabar com a crise hídrica em Gaza”. No entanto, a entrega das máquinas a Gaza exigiu “a aprovação do exército israelense”, detalha ele.

Como seus funcionários não podem ir ao gaza por risco de vida, Watergen passou por intermediários como o Instituto Arava, que está em contato com organizações palestinas sem fins lucrativos.

“Nosso objetivo é aumentar o projeto em 2021 e colocar geradores nas escolas”, explica David Lehrer, presidente da Arava, embora ele acrescente que “mais do que uma revolução da água”, o que ele quer é um “ponto de inflexão para sair do círculo vicioso negativo” das relações entre Israel e Gaza.

Viva Israel

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