Israel nega ter matado suposto espião coronel do IRGC que caiu do telhado no Irã

Dois altos funcionários da defesa israelense teriam dito que Israel não matou um coronel da elite da Força Quds da Guarda Revolucionária Islâmica do Irã, que era suspeito de fornecer informações que levaram ao assassinato de um colega, supostamente por Israel.

A morte do coronel Ali Esmailzadeh, relatada pela primeira vez na sexta-feira, foi a segunda em duas semanas, da unidade que supervisiona as operações militares do Irã no exterior.

As autoridades falaram ao The New York Times em um relatório publicado no sábado, um dia depois de um site da oposição iraniana, citando fontes não identificadas, alegar que o IRGC havia matado Esmailzadeh por espionagem.

As autoridades israelenses que negaram que Israel havia matado Esmailzadeh falaram com o The New York Times sob condição de anonimato porque não estavam autorizados a falar sobre o assunto.

A Guarda Revolucionária não emitiu uma declaração ou ofereceu condolências públicas à família de Esmailzadeh desde sua morte, disse o New York Times, observando que isso era incomum.

O jornal também destacou o fato de que o funeral de Esmailzadeh foi realizado sob o silencio total da mídia em uma pequena vila na sua província natal, em vez de uma cerimônia maior em Teerã com a presença de altos funcionários, como seria esperado para um oficial desse posto.

De acordo com um repórter iraniano que falou com o The New York Times, agentes de segurança invadiram o bairro de Esmailzadeh nos dias seguintes à sua morte.

A agência de notícias oficial IRNA disse na sexta-feira que Esmailzadeh morreu durante um “incidente em sua residência” dias atrás na cidade de Karaj, cerca de 35 quilômetros a noroeste da capital Teerã. O veículo negou relatos de que o coronel foi assassinado.

Outros canais de notícias próximos à Guarda disseram que Esmailzadeh caiu de seu telhado ou varanda.

No entanto, a Iran International alegou que Esmailzadeh foi morto por suspeitas de que ele forneceu informações aos inimigos do Irã que foram usadas no assassinato do Coronel Hassan Sayyad Khodaei dias antes.

Ali Esmailzadeh
O corpo de um membro sênior da Guarda Revolucionária do Irã identificado como coronel Hassan Sayad Khodaei, que foi assassinado em Teerã em 22 de maio de 2022.

O canal de língua persa e identificado com a oposição política do Irã. Foi lançado em 2017, tem sede em Londres e atinge milhões de iranianos no Irã e em todo o mundo. É supostamente financiado pela Arábia Saudita , o inimigo regional do Irã.

relatório da Iran International na sexta-feira disse que Esmailzadeh estava perto de Khodaei, e que foi morto a tiros em Teerã no mês passado. Tanto ele quanto Esmailzadeh eram membros da chamada Unidade 840 do IRGC, uma divisão sombria dentro da Força Quds expedicionária do IRGC que realiza sequestros e assassinatos fora do Irã.

O relatório disse que após o assassinato de Khodaei, o IRGC começou a procurar por vazamentos de segurança e começou a suspeitar de Esmailzadeh.

A Iran International disse que ele foi jogado do telhado, mas o IRGC disse à sua família que ele se suicidou porque estava perturbado com a separação de sua esposa. O relatório citou “fontes no Irã”.

Khodaei foi baleado cinco vezes em seu carro por dois homens armados não identificados em motocicletas no meio de Teerã em 22 de maio. Ele teria se envolvido em assassinatos e sequestros fora do Irã, incluindo tentativas de atingir israelenses.

O chefe do IRGC culpou “os sionistas” pelo assassinato de Khodaei e jurou vingança. O Irã muitas vezes culpa Israel por esses assassinatos direcionados, incluindo os de cientistas nucleares nos últimos anos.

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Israel, que não comentou oficialmente o incidente, teria aumentado o nível de alerta de segurança em suas embaixadas e consulados em todo o mundo, temendo um ataque iraniano de retaliação.

Um oficial de inteligência não identificado disse ao The New York Times que Israel disse às autoridades americanas que estava por trás do assassinato de Khodaei. No entanto, isso foi posteriormente negado por um legislador israelense sênior.

Israel emitiu avisos de viagem para a Turquia devido a temores de uma resposta iraniana ao assassinato. Em um movimento incomum, o Conselho de Segurança Nacional identificou explicitamente “operadores terroristas iranianos” como sendo a fonte da ameaça aos israelenses na Turquia e países vizinhos.

O assassinato de Khodaei foi o assassinato de maior destaque dentro do Irã desde o assassinato de novembro de 2020 do principal cientista nuclear Mohsen Fakhrizadeh.

A reportagem do New York Times veio horas depois de ser divulgado que um cientista morreu no Irã esta semana, também sob circunstâncias misteriosas. Ayoob Entezari, que tinha doutorado em engenharia aeroespacial pela Sharif University of Technology, em Teerã, morreu na terça-feira, supostamente de intoxicação alimentar.

Também houve relatos não confirmados da morte de um segundo cientista, Kamran Mulla que trabalhava na instalação nuclear de Natanz. O próprio Natanz foi duas vezes alvo de ataques de sabotagem, ataques que o Irã atribuiu a Israel.