Asteroide impacta a Terra apenas duas horas depois de ser descoberto

Designado 2022 EB5 , o pequeno objeto rochoso impactou o planeta em 11 de março ao norte da Islândia, de acordo com vários astrônomos online. 

Um asteróide atingiu a Terra no fim de semana, apenas duas horas depois de ser descoberto.

Asteroide

Com apenas três metros de largura, o EB5 2022 tinha cerca de metade do tamanho de uma girafa macho média, que chega a ter cerca de cinco a seis metros de altura. Como tal, era improvável que causasse algum dano se tivesse impactado o planeta. 

O EB5 2022 queimou na atmosfera, e não se sabe se algum fragmento residual realmente sobreviveu intacto. Alguns na Islândia relataram ter ouvido um estrondo ou visto um flash de luz, e a Organização Internacional de Meteoros está procurando relatos de testemunhas de qualquer pessoa que possa ter visto alguma coisa, que pode ser enviada aqui .

O próprio asteroide foi descoberto apenas duas horas antes do impacto pelo astrônomo húngaro Krisztián Sárneczky.

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Perigos dos asteróides

Os asteróides são potencialmente um dos desastres naturais mais perigosos que o planeta pode experimentar, especialmente porque atualmente não há uma maneira imediata de detê-los.

De acordo com uma pesquisa do Davidson Institute of Science, o braço educacional do Weizmann Institute of Science de Israel, um asteroide com mais de 140 metros de diâmetro liberaria uma quantidade de energia pelo menos mil vezes maior do que a liberada pela primeira bomba atômica se impactasse Terra.

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Algo ainda maior – com mais de 300 metros de largura como o asteroide Apophis – poderia destruir um continente inteiro. Um asteroide com mais de um quilômetro de largura – como o 138971 (2001 CB21), que passou pela Terra no início de março – pode desencadear um cataclismo mundial.

Mesmo pequenos asteróides têm o potencial de causar danos, no entanto.

O último impacto de asteroide antes de 2022 EB5 foi em 2013, quando um pequeno asteroide com cerca de 17-20 metros de largura impactou, explodindo sobre Chelyabinsk, na Rússia. Embora o impacto em si não tenha sido grave, a onda de choque fez com que milhares de janelas quebrassem e fez muitos feridos devido ao vidro quebrado.

É por esta razão que cientistas de todo o mundo trabalharam para estudar os muitos asteróides no espaço e catalogá-los, calculando suas trajetórias e antecipando possíveis eventos de impacto.

E há muitos deles. Os asteróides constituem um dos mais numerosos tipos de objetos do sistema solar. Atualmente, sabe-se que existem mais de 1.113.000 asteroides no sistema solar, de acordo com a NASA, mas esses são apenas os identificados definitivamente, com especialistas sempre encontrando mais.

Felizmente, eles geralmente podem ser identificados devido aos muitos telescópios poderosos à disposição dos astrônomos. No entanto, nem todos são.

Os asteróides que você não vê chegando

Em 2019, um asteroide de 100 metros designado 2019 OK passou pela Terra a uma distância de apenas 70.000 quilômetros. 

De acordo com um estudo publicado na revista acadêmica Icarus no início de 2022, isso ocorreu porque alguns asteroides são capazes de se esgueirar essencialmente por um ponto cego metafórico . Essencialmente, eles parecem se mover muito mais devagar do que realmente são. Ao se aproximar da Terra de uma parte específica do céu oriental, esses asteróides podem parecer estacionários ao redor da órbita.

Mas esta é apenas uma razão.

Em setembro de 2021, o asteroide 2021 SG passou pela Terra a uma distância extremamente próxima. No entanto, os cientistas nunca viram isso acontecer – na verdade, eles só viram depois que ele já havia passado. Isso aconteceu novamente em outubro, quando o 2021 UA1 , que tinha apenas dois metros de largura, foi avistado depois de passar pela Terra a uma distância de apenas 3.000 quilômetros.

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O asteróide que explodiu sobre Chelyabinsk também passou despercebido.

A razão para isso é que, ao contrário de outros asteróides que se aproximam da Terra enquanto se dirigem para o Sol, estes vieram da direção do Sol. O brilho da luz do Sol dificulta a localização desses asteróides.

Por que o EB5 2022 não foi notado até apenas duas horas antes? Isso é atualmente desconhecido. O que se sabe é que, segundo alguns astrônomos, esta é apenas a quinta vez que um asteroide foi avistado antes de colidir com a Terra.


Asteróides chegando!

Mas enquanto 2022 EB5 impactou inofensivamente o planeta, mais asteroides estão vindo em nossa direção – na verdade, vários estão programados para passar pela Terra hoje.

Designados 2022 DX2, 2022 DR3, 2018 GY, 2022 ES3 e 2022 EO4, cada um desses asteroides é muito pequeno, variando entre estimativas de 9,6 metros e 71 metros de largura, e provavelmente passará inofensivamente pelo planeta, de acordo com o rastreador de asteroides da NASA – na verdade, é provável que alguns já o tenham feito em pouco tempo.

No entanto, um deles, 2022 ES3, chegará muito mais perto do que o resto, programado para passar pela Terra a uma distância de cerca de 334.000 quilômetros – ainda longe, mas ainda mais perto da Terra do que da Lua. Ele está programado para passar pela Terra em algum momento desta noite, e uma transmissão ao vivo de seu sobrevoo estará disponível on-line a partir das 20h30, horário de Israel, cortesia do Projeto Telescópio Virtual.

Estima-se que este asteroide tenha entre 9,6 metros a 22 metros de largura, tornando-o ainda consideravelmente pequeno e com aproximadamente o tamanho do asteroide de Chelyabinsk em sua estimativa máxima, portanto, qualquer dano que possa causar seria menor.


As estimativas não são absolutas

De acordo com estimativas da NASA de 2021, a Terra estava livre do risco de impactos de asteroides a partir do próximo século, depois de finalmente calcular que o asteroide maciço Apophis passaria inofensivamente pelo planeta.

No entanto, é importante lembrar que as estimativas são apenas isso – estimativas. Eles não são absolutos ou certos, como visto a partir de 2022.

De acordo com relatos, como do Hindustan Times , foi originalmente estimado que o asteroide passaria pela Terra a uma distância de pouco menos de 3.000 quilômetros. No entanto, isso provou não ser o caso, provavelmente devido à atração gravitacional da Terra.

Este é um lembrete de que só porque algo parece provável nem sempre significa que é certo. Há sempre uma série de variáveis ​​possíveis que podem afetar o resultado.

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