Como um avião de carga venezuelano está ligado às tentativas do Irã de atacar israelenses?

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Drones são vistos durante um exercício de combate de drones em larga escala do Exército da República Islâmica do Irã, em Semnan, Irã, em 4 de janeiro de 2021. Foto tirada em 4 de janeiro de 2021 (crédito: EXÉRCITO IRANIANO/WANA/REUTERS)

A recente detenção de um avião cargueiro venezuelano na Argentina pode estar ligada a tentativas da Guarda Revolucionária Islâmica (IRGC) de atacar israelenses no exterior, segundo o analista independente de inteligência israelense Ronen Solomon, que administra o blog Intelli Times.

O avião de carga, que pertence à empresa estatal venezuelana de carga Emtrasur, foi detido em 8 de junho após pousar em Buenos Aires devido a preocupações relacionadas ao passado da aeronave como aeronave iraniana e aos tripulantes iranianos que trabalhavam no voo.

Desde que o avião foi detido, o caso se ampliou, com o juiz federal argentino Federico Villena ordenando que o avião fosse apreendido e inspecionado para tentar encontrar quaisquer documentos ou provas que pudessem ajudar a determinar o que a tripulação estava fazendo em Buenos Aires.

O que a aeronave estava fazendo na Argentina e por que foi detida?

Drones são vistos durante um exercício de combate de drones em larga escala do Exército da República Islâmica do Irã, em Semnan, Irã, em 4 de janeiro de 2021. Foto tirada em 4 de janeiro de 2021 (crédito: EXÉRCITO IRANIANO/WANA/REUTERS)

As operações do Irã na Venezuela

O Irã tem uma longa história de dirigir armas, drogas e contrabando de petróleo na América do Sul, especialmente com a Venezuela e com organizações criminosas em vários países do continente.

De acordo com Solomon, uma fonte de segurança ocidental revelou que a Unidade 840 da Força Quds, responsável por operações terroristas fora do Irã contra alvos ocidentais e grupos de oposição, tem operações na América do Sul e um oficial chamado Said Muhamad Hasan Khajazi comanda na Venezuela.

A Unidade 840 também é a unidade na qual Hassan Sayad Khodaei, que foi assassinado em um ataque atribuído a Israel no centro de Teerã, serviu. Após seu assassinato, autoridades iranianas ameaçaram atacar israelenses em retaliação, provocando alertas de viagem para israelenses em vários países que fazem fronteira com o Irã.

Ao lado das operações do IRGC, o Hezbollah, que está intimamente ligado à Força Quds, detém o poder sobre o triângulo onde as fronteiras da Argentina, Brasil e Paraguai se encontram, administrando um tráfico de drogas e contrabando de veículos, armas e pessoas para apoiar operações de inteligência e terrorismo.

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Comércio de armas iraniano-venezuelano

Em 13 de setembro de 2020, uma fonte de inteligência revelou imagens de uma delegação de autoridades iranianas na Venezuela, incluindo Hassan Kazemi Qomi, suspeito de estar conectado à Força Quds, e Hamid Arabnejad, CEO da Mahan Air, segundo Solomon.

A delegação também foi acompanhada por Parviz Bahrami Rad, presidente do Conselho da Chillco Company, que atua em transporte, infraestrutura e energia, além de Naimi Mousavi e Said Badr al Din, dois empresários iranianos.

A delegação chegou à Venezuela secretamente em um voo de carga pertencente à Qeshm Fars Air. Enquanto estavam no país, eles se reuniram com uma série de autoridades locais, incluindo Tareck El Aissami, ministro das indústrias e produção nacional da Venezuela.

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Autoridades iranianas em Caracas, Venezuela (crédito: Intelli Times)

Uma reunião adicional entre autoridades venezuelanas e o CEO da Mahan Air ocorreu em dezembro de 2020, acrescentou Solomon.

Em 6 de novembro de 2020, um voo de carga pertencente à Qeshm Fars Air foi visto descarregando carga no aeroporto civil de Caracas. Apenas algumas semanas depois, a empresa EANSA revelou uma aeronave de treinamento chamada SIBO100 que era na prática uma cópia da aeronave leve K10 desenvolvida pela empresa iraniana HESA.

Durante a apresentação do SIBO100, um drone chamado P071A-007, que parece ser uma cópia do drone iraniano Mohajer 6 produzido pela empresa Quds, também foi revelado. Esses dois modelos de aeronaves e os meios para produzi-los foram exportados para o Iêmen no passado e recentemente o Irã assinou um acordo para fornecê-los também ao Tajiquistão.

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Arpía venezuelano, uma cópia licenciada do drone iraniano Mohajer-2, exibido durante a feira aeronáutica Balanda 2016 (crédito: Carlos E. Perez SL/Wikimedia Commons)

Os drones iranianos são exportados para a Venezuela desde 2012, quando um Mohajer 2 iraniano foi identificado sob uma marca ligada ao grupo industrial de aviação da Venezuela (CAVIM).

Em novembro, o ministro da Defesa, Benny Gantz, corroborou relatos anteriores de que o Irã estava fornecendo armas à Venezuela e tentando aumentar a presença do IRGC na América do Sul. Em fevereiro deste ano, Gantz acrescentou que a Venezuela estava desenvolvendo UAVs Mohajer e recebendo munições guiadas de precisão iranianas para UAVs iranianos. O ministro da Defesa também apresentou uma foto do presidente venezuelano Nicolás Maduro com um modelo do Mohajer 6.

A mais recente expansão do Irã de sua linha de contrabando

A aeronave recentemente detida é um dos mais recentes esforços do Irã para expandir suas operações de contrabando de armas com a Venezuela, explicou Solomon.

Por mais de uma década, o avião de carga Boeing 747-3B3 recentemente detido pertencia à “Mahan Air” iraniana, uma companhia aérea que foi sancionada pelos EUA por transportar agentes, armas, equipamentos e fundos da Força Quds do IRGC.

Em fevereiro deste ano, as agências de inteligência começaram a monitorar o avião de carga cerca de um mês depois de ter mudado seu registro da Mahan Air para a Emtrasur, o ramo de carga da empresa estatal venezuelana Conviasa, explicou o editor do Intelli Times. A empresa Emtrasur foi fundada em novembro de 2021.

Após a transferência, a aeronave decolou em 23 de janeiro do Aeroporto Internacional de Mehrabad, em Teerã, com uma equipe iraniana e começou a operar a partir da Base Aérea El Libertador, em Maracay, Venezuela, perto de onde a estatal venezuelana EANSA opera para produzir e montar aeronaves, satélites e armamentos para aeronaves.

O novo registro forneceu ao Irã uma maneira de enviar secretamente equipamentos, pessoal e armas diretamente para a EANSA sem ter que usar companhias aéreas iranianas ou desembarcar em aeroportos civis.

De acordo com Solomon, a aeronave anteriormente iraniana também foi capaz de realizar “paradas de abastecimento” ao longo de suas rotas, provocando preocupações de que a aeronave poderia ter usado as paradas para transferir secretamente agentes e equipamentos para a Unidade 190 da Força Quds do IRGC, bem como transportar produtos para vender a fim de financiar operações terroristas. A Unidade 190 da Força Quds contrabandeia armas para suas forças e representantes no exterior e dirige e conduz ataques terroristas no exterior, explicou o analista israelense.

Gholamreza Ghasemi, o piloto da aeronave quando o avião foi detido, esteve ligado no passado à Unidade 190 e foi identificado pelo FBI como CEO da Qeshm Fars Air.

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A mais recente atividade de contrabando da aeronave

Entre 1º de março e 23 de abril deste ano, a aeronave da Emtrasur realizou diversos voos de carga, inclusive para o aeroporto de Guangzhou, na China. A China é suspeita de ser um grande fornecedor para o Irã de peças e equipamentos necessários para desenvolver UAVs.

Em 24 de fevereiro, a aeronave foi invadida e investigada após fazer um pouso técnico, provavelmente para abastecimento, no aeroporto de Belgrado, explicou Solomon. O ataque foi fotografado por um entusiasta da aviação que estava fotografando o pouso.

Em 6 de junho, a aeronave decolou do México em direção ao Aeroporto de Ezeiza, na Argentina, com o transponder desligado, mas aterrissou a caminho no aeroporto de Córdoba devido às condições climáticas. Apesar do pouso no aeroporto de Córdoba ter sido retratado como um acaso, pessoas ou mercadorias foram aparentemente carregadas ou descarregadas da aeronave durante a parada, segundo Solomon.

Depois, a aeronave pousou em Buenos Aires transportando peças de veículos que havia carregado no México. Embora haja um amplo comércio de autopeças entre o México e a Argentina, não há razão aparente para que uma aeronave venezuelana composta por iranianos seja a que transporta essas peças, explicou Solomon. Esse fato foi um dos fatores que despertou a suspeita de que o voo também carregava peças de “dupla utilização” que poderiam ser usadas tanto para fins civis quanto militares.

Após pousar em Buenos Aires, a aeronave tentou partir para o Uruguai, mas foi impedida de entrar e retornou à Argentina, onde foi detida pelas autoridades argentinas. 

Em 11 de junho, vazou uma lista de tripulantes revelando que a aeronave transportava 19 funcionários, muito mais do que o necessário para tal voo. A equipe incluía cinco iranianos, incluindo Ghasemi.

Segundo relatos da mídia argentina, a equipe disse às autoridades que os iranianos estavam no voo para treinar a equipe venezuelana como parte da transferência da aeronave da Mahan Air. A Mahan Air afirmou no início deste mês que a propriedade da aeronave foi transferida para a Emtrasur há um ano e os funcionários do avião foram contratados pela companhia aérea venezuelana, não pela Mahan.

O jornal argentino La Nacion informou que dois dos funcionários venezuelanos eram soldados, ambos com a patente de tenente-coronel. Os telefones celulares, laptops, tablets e passaportes de todos os funcionários foram apreendidos pelas autoridades argentinas. Fotos de tanques, armas e uma foto sua servindo no IRGC foram encontradas no telefone de Ghasemi, bem como uma imagem de uma bandeira israelense com uma declaração anti-Israel em farsi, segundo o La Nacion.

Cecilia Incardona, promotora responsável pelo caso na Argentina, ordenou uma investigação para determinar o verdadeiro objetivo da chegada do avião a Buenos Aires e determinar a possível ligação de Ghasemi a atividades terroristas internacionais. Incardona citou as “circunstâncias irregulares” e “inconsistências nas informações” em torno do caso.

Gerardo Milman, um legislador argentino, afirmou em entrevista ao Iran International na semana passada que os iranianos a bordo da aeronave estavam planejando “ataques a alvos humanos”.

Solomon disse ao The Jerusalem Post que esta história parece ter vindo à tona a partir de informações vazadas ou transferidas por uma fonte israelense, com base em declarações feitas pela embaixada na Argentina. O analista israelense ressaltou que o objetivo de parar este avião era frustrar qualquer chance de que este avião pudesse ser usado para transportar operacionais ou equipamentos e salientar que esta linha está sendo usada para a produção de UAVs que podem ameaçar Israel, os EUA ou outros países da América do Sul.

Ataques iranianos na Argentina

As operações do Irã e seus representantes na América do Sul impactaram a Argentina no passado, inclusive no ataque terrorista mortal de 1994 à Associação Mútua Israelita Argentina (AMIA) em Buenos Aires, no qual um carro-bomba detonou próximo ao prédio, matando 85 pessoas e ferindo mais de 300.

Os promotores argentinos Alberto Nisman e Marcelo Martinez Burgos, que foram designados para o caso, acusaram o governo iraniano de dirigir o atentado e o grupo libanês Hezbollah de executá-lo.

Apenas dois anos antes do ataque da AMIA, em 1992, a Embaixada de Israel em Buenos Aires foi alvo de um atentado a bomba que matou 29 e feriu mais de 240. O Hezbollah e o governo iraniano também foram acusados ​​de ter dirigido e realizado esse ataque.