Especialistas alertam sobre nuvens tóxicas de arsênico

nuvens tóxicas

As mudanças climáticas estão fazendo com que o Great Salt Lake, em Utah, encolha drasticamente, informa o The New York Times , abrindo caminho para uma catástrofe ambiental que pode transformar o ar ao redor de Salt Lake City em uma nuvem tóxica de arsênico.

Uma vez exposto, o leito do Great Salt Lake pode fazer com que o arsênico – um veneno clássico que é  tóxico e cancerígeno para os seres humanos – seja transportado por tempestades de vento para a cidade de mais de 200.000 habitantes.

O leito do lago também contém outros metais pesados ​​perigosos, resultado da atividade de mineração nas proximidades, o que significa que apenas a poeira no ar pode causar problemas respiratórios. E isso tem alarmado os moradores.

“Temos essa potencial bomba nuclear ambiental que vai explodir se não tomarmos uma ação bastante dramática”, disse Joel Ferry, legislador estadual republicano e residente local, ao NYT .

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Nuvem Tóxica

À medida que mais e mais pessoas se mudam para a área – a região de Salt Lake City é uma das áreas urbanas que mais crescem no país, de acordo com o NYT – o abastecimento de água está começando a diminuir.

Muito menos água desce das montanhas cobertas de neve até o lago. O aumento das temperaturas pode até fazer com que o vapor de água das reservas de neve das montanhas próximas evapore, em vez de fluir para os rios.

Há precedentes para um lago secar e desencadear uma crise ambiental. O lago Owen, na Califórnia, secou há pouco menos de um século, causando poluição por poeira em grande parte da área.

A água está se tornando uma mercadoria cada vez mais cara na área de Salt Lake City, com as autoridades locais cada vez mais desesperadas e implementando políticas rígidas de conservação da água.

Ao todo, a região está prestes a um rude despertar, causado em grande parte pelas mudanças climáticas causadas pelo homem.

O ecossistema ainda não entrou em colapso, mas “estamos no precipício”, disse Bonnie Baxter, professora de biologia do Westminster College ao NYT . “É assustador.”