Em apenas alguns anos, impactaremos o meio ambiente global

A tecnologia da Watergen permite a produção de água potável de alta qualidade enriquecida com minerais do ar para uso doméstico e comercial.

 produção de água potável
DR. MICHAEL MIRILASHVILI, CEO da Watergen, desfruta de um refrescante H20 com Ayelet Shaked
(Crédito da foto: MARC ISRAEL SELLEM)

“Nosso objetivo é tornar o mundo mais limpo, seguro e saudável de maneira significativa”, diz Michael Mirilashvili, proprietário da Watergen, a empresa israelense que possui uma patente única que permite produzir água potável de qualidade a partir do ar para uso doméstico e comercial.

A Organização Mundial da Saúde estima que 80% das doenças em todo o mundo se originam de água contaminada. Por exemplo, a água subterrânea em um terço das 600 províncias da Índia é considerada não potável, com níveis perigosos de flúor, ferro, salinidade e arsênico.

A escassez de água, o problema da poluição e a forma como esse recurso precioso é transportado também se tornaram um problema ecológico que afeta negativamente a saúde do planeta. A solução oferecida pela Watergen – a possibilidade de produzir água limpa e rica em minerais a partir do ar – aborda o problema da sustentabilidade que atualmente assola muitas empresas e países. 

“Grandes organizações e governos frequentemente falam sobre aquecimento global”, diz Mirilashvili. “Eles estabelecem metas para si mesmos, como reduzir o carbono até 2050, ou olhar dez anos à frente, para que ninguém possa culpá-los , porque até então a liderança dessas organizações mudou. É irresponsável.

“O importante para nós é agir rapidamente agora, não construir planos para daqui a 20 anos, porque podemos fazer a mudança hoje”, explica. “Mesmo quando você olha para as empresas públicas, que assumem um compromisso social de cumprir as metas ambientais na próxima década, você vê que elas não cumprem suas próprias projeções. 

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“Queremos criar um mundo onde existam máquinas que produzam água diretamente para o consumidor, seja para uso privado ou comercial. Dessa forma, não há dependência de garrafas plásticas e podemos acabar com o transporte de água em veículos, navios e aviões – algo que também causa poluição.”

Fundada em 2009, a Watergen tornou-se líder mundial no mercado de geração atmosférica de água potável (AWG) para máquinas que criam água potável a partir do ar. As soluções da empresa permitem uma resposta econômica à escassez global de água potável e permitem o desaparecimento de cadeias de suprimentos prejudiciais ao meio ambiente. 

A importância da água para a questão da sustentabilidade é ainda mais ampla. A escassez de água causa seca, fome e instabilidade política. Além disso, além do fato de que a indústria agrícola exige um fornecimento contínuo, a água também é necessária para muitas indústrias, como têxtil, microchips, automotiva e muito mais. Ao contrário de outros métodos, como a dessalinização, a tecnologia da Watergen não usa reservatórios de água existentes, mas adiciona um novo recurso hídrico ao mundo. Não é por acaso que a empresa atende a 13 das 17 metas de desenvolvimento da sustentabilidade estabelecidas pelas Nações Unidas.

“Não precisamos de água apenas para beber. É usado em quase todos os setores de nossas vidas, para agricultura, indústria pesada, têxtil, até mesmo para fazendas de servidores”, diz Mirilashvili. “Precisamos de água em todos os lugares. Especialmente agora que o mundo está falando em mudar para energia verde e o uso de hidrogênio, eles também precisam de água para isso. A água é a base de tudo, e podemos fornecer água para todas as indústrias – não apenas água potável. Acreditamos que em apenas alguns anos, impactaremos o meio ambiente global.”

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Um trocador de calor singular

No início, a empresa se concentrou em sua invenção incomum – um trocador de calor feito de um polímero especial, que o tornou mais eficiente para uso em produtos como secadores de ar ou secadores de roupa. Depois que Mirilashvili adquiriu a empresa em 2016, ela começou a focar na nova visão. Mirilashvili comprou a empresa para se concentrar na criação de água atmosférica rica em minerais, que inicialmente atraiu resistência da equipe original. “Não só os desenvolvedores não entenderam a direção, mas também muitos outros empresários que vieram antes de eu investir disseram que isso não os impressionou”, lembra o empresário.

“Quando percebi o nível de eficiência do trocador de calor, isso realmente me impressionou – e quando perguntei se era possível levá-lo na direção da água, eles imediatamente responderam que era possível”, diz ele., “Para mim, a água é a fonte da vida. A água é como a Torá para o povo de Israel. A água é a coisa mais importante para a humanidade e diz respeito diretamente à nossa segurança alimentar. Quando percebi sua importância, acreditei que poderia me envolver com a empresa e convencê-los da jornada. Os desenvolvedores disseram que era verdade e incrível, mas que era apenas um sonho. Eles tinham negócios em mãos, ofertas de grandes empresas que queriam a tecnologia de troca de calor e queriam sair.”

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Mirilashvili entrou na empresa pela primeira vez como investidor e, quando percebeu que sua visão e a dos empresários estavam em desacordo, perguntou-lhes quanto dinheiro eles esperavam para uma saída e pagou-lhes mais do que haviam solicitado. Em 2016, a empresa estabeleceu o laboratório de pesquisa em água mais avançado do Oriente Médio, abriu colaborações com universidades e instituições de pesquisa e começou a desenvolver seus produtos. 

Hoje atua em três verticais principais com produtos inteligentes e de fácil instalação: A primeira é composta por dispositivos para uso doméstico ou de escritório, que oferecem uma fonte alternativa de água. A segunda vertical é comercial – dispositivos com capacidade substancial, projetados para edifícios residenciais, hospitais, universidades e muito mais.

Entre os produtos da empresa estão o GENNY Home, com volume de até 18 litros de água por dia; a GENNY, que produz até 30 litros por dia; o GEN-M1, que produz até 220 litros; o GEN-M Pro, que produz até 1.000 litros (um metro cúbico) por dia; e a GEN-L, que produz até 6.000 litros (seis m²) por dia. Além disso, a empresa fabrica o Mobile Box, um aparelho móvel que fornece até 20 litros de água por dia.

“A decisão de adquirir a empresa e convertê-la na produção de água atmosférica para beber foi 100% da minha visão a da santificação do nome de Deus e a glória do Estado de Israel; a questão do negócio era secundária”, observa Mirilashvili. “Ainda hoje, minha principal prioridade é fornecer água para o mundo e garantir que todos tenham acesso a esse recurso maravilhoso. 

“Ao mesmo tempo, os resultados do negócio nos surpreenderam agradavelmente, disse ele. “Claro que estamos interessados ​​no aspecto comercial, mas isso é para que possamos tomar essas medidas para concretizar nossa visão da maneira mais rápida possível. Quando comecei meu envolvimento na empresa, disse aos funcionários que tempo é igual a vida humana. Com o passar do tempo, mais e mais pessoas sofrem ou morrem por falta de água ou por água contaminada. Já estamos vendo que o objetivo é alcançável. Não é mais uma questão de ‘se’ – é apenas uma questão de quão rápido podemos alcançar o resto do mundo.”

Reconhecimento global pela produção de água potável

A tecnologia inovadora da empresa recebeu grande reconhecimento global. Por duas vezes, recebeu o Prêmio de Inovação na prestigiada exposição CES em Las Vegas, foi destaque na lista das 100 invenções importantes da revista Time (na categoria “Bom Social” de 2019) e é uma das oito invenções mais essenciais do Estado de Israel, de acordo com os rankings da Câmara de Comércio e Indústria, ao lado de grandes invenções como o Iron Dome e Mobileye.

Hoje, a empresa opera em mais de 85 países ao redor do mundo, incluindo os Emirados Árabes Unidos, e até fornece água potável rica em minerais para a Faixa de Gaza. Isso se soma às colaborações de pesquisa com instituições acadêmicas como as universidades Ben Gurion e Tel Aviv e o Institute for Water Research, inaugurado em Abu Dhabi. 

Além de suas atividades comerciais, a empresa também trabalha em prol de propósitos humanitários em todo o mundo, como fornecer água pura e rica em minerais produzida do ar para áreas controladas por combatentes da liberdade na Síria e até mesmo ajudar a Ucrânia devastada pela guerra. Uma das vantagens dos aparelhos da empresa é que eles podem ser operados com energia elétrica produzida por energia solar. A empresa possui várias fábricas ao redor do mundo: nos Emirados Árabes Unidos, Índia, Israel e duas nos Estados Unidos.

“Estamos investindo muito financiamento em pesquisa para trazer a próxima geração de tecnologia – um produto que funcionará apenas com energia renovável e pode produzir água em qualquer lugar”, diz Michael Rutman, co-CEO da empresa. “Nos próximos anos, aumentaremos dez vezes a eficiência energética e penetraremos em indústrias pesadas, como agricultura e energia renovável.”

Recentemente, a empresa apresentou seus desenvolvimentos na conferência EcoMotion realizada em Tel Aviv, onde mostrou sua importância para o setor de transporte, seja produzindo água dentro do carro para benefício do motorista ou, claro, fornecendo água para o motor . A empresa também oferece instalações de produção de água que podem ser montadas na traseira de autocaravanas ou outros veículos de grande porte. 

“Seja a indústria de veículos autônomos, iates, navios de carga, aviões, a indústria têxtil ou uma fazenda de servidores – e quase tudo o que você imagina – a demanda por água é enorme”, explica Rutman, “não é apenas inovação: é uma questão de sustentabilidade. Mesmo empresas de bebidas como a Coca-Cola precisam de grandes quantidades de água para produzir as bebidas. É inimaginável.”