Especialista em genética diz que COVID-19 pode influenciar a evolução humana

COVID-19 e a evolução humana

Às vezes, durante minha conversa com Sharon Moalem, parecia que ele estava suspirando de alívio pelo surto de coronavírus (COVID-19). Não por ser insensível ou por desprezar as tragédias pessoais e nacionais que estão ocorrendo, mas por saber de antemão que uma grande pandemia estava prestes a afetar a humanidade.

O médico pesquisador e escritor israelense, Sharon Moalem explica porque as mulheres são mais resistentes ao vírus do que os homens e porque a criança é a maior propagadora do vírus. Além disso, ele ressalta que a urbanização coloca todos em risco de infecção.

Segundo Moalem, o surto conclui um ciclo longo e oculto, do qual ele acredita que a humanidade emergirá com mais inteligência e força.

Sharon Moalem
Sharon Moalem ( Chad Hunt )

“O coronavírus é um lembrete”, diz Moalem em entrevista ao Calcalist, “que é irrelevante, por mais importante e sofisticado que pensemos que somos; o maior perigo não é a mudança climática ou um asteróide que destrói o planeta, mas sim algo invisível para nós “, acrescenta.

Moalem, 46 anos, nasceu em Israel, cresceu no Canadá e atualmente vive nos Estados Unidos. O especialista é um médico e pesquisador de renome mundial, cujos estudos se concentram no vínculo entre medicina, genética e evolução.

Moalem tem um grande conhecimento de tudo o que é imperceptível aos nossos olhos e ganhou sua reputação por sua abordagem inovadora que considera a evolução como um processo ativo no qual os desenvolvimentos genéticos reagem às mudanças nas condições.

Moalem publicou quatro livros entre os mais vendidos nos últimos 13 anos. Seus escritos chamaram a atenção do público para o campo de sua especialização.

O primeiro de seus livros “A sobrevivência dos mais doentes: as conexões surpreendentes entre doença e longevidade”, foi traduzido para 30 idiomas e chegou à lista de mais vendidos do New York Times. O quinto livro, no qual ele explica a superioridade genética das mulheres, deverá ser publicado em breve.

Além de seu trabalho como pesquisador, Moalem também é co-fundador de duas startups e possui 25 patentes registradas em seu nome.

No mês passado, ele e sua equipe no prestigiado Mount Sinai Medical Center, em Nova York, coletaram dados de todo o mundo para construir um modelo melhor do impacto projetado da nova pandemia.

Sharon Moalem
“A pandemia ocorre em um ambiente urbano” ( Moti Kamjji )

– Você já imaginou que nos encontraríamos nesse tipo de situação?

Absolutamente. Além disso, não entendo como não passamos por isso antes. Pense nisso, nunca houve condições tão próximas antes. A sociedade humana está mais urbanizada do que nunca.

Em uma sociedade como essa, as pessoas estão em contato direto uma com a outra sempre que pressionam um botão no elevador. O fato de termos passado 100 anos sem uma pandemia mostra a força do nosso sistema imunológico “.

– As árvores da floresta também são muito próximas e isso não acelera a propagação de doenças entre elas.

– As árvores de uma floresta não constituem uma monocultura. Na agricultura, quando se trata de uma variedade de trigo ou uvas, quando um fungo ataca, ele ataca tudo. É por isso que os agricultores são forçados a usar constantemente fungicidas.

Se eles cultivassem variedades diferentes de tipos de plantas, não precisariam, pois o fungo não seria transferido de uma videira para uma oliveira. Em uma floresta natural, nunca se vê uma única variedade de pinheiros.

Isso só acontece quando os seres humanos plantam dessa maneira, como visto em Israel e em outros lugares, e essas são precisamente as condições sob as quais uma doença pode destruir uma floresta inteira, como uma pandemia que ocorre em um ambiente urbano “.

– As pandemias são um problema urbano?

Ao longo da história, ocorreram pandemias globais quando humanos se aglomeraram nas cidades. Este não é um problema novo, é um que está conosco há 2.000 anos.

A praga justiniana, por exemplo, ocorreu aproximadamente 1.500 anos atrás, durante um período relativamente urbano. Essa doença levou muitas pessoas a deixarem as cidades para as quais retornaram massivamente após a revolução industrial.

Quando a varíola ou a peste bubônica atacaram Londres, todos eles fugiram da cidade, exatamente como estão fazendo agora. Na verdade, estou em Manhattan e todos que puderam deixar o distrito, o deixaram. É um padrão que se repete ao longo da história.

– Isso significa que, para evitar pandemias, devemos reduzir a urbanização?

Precisamente. Menos urbanização permitirá um futuro mais sustentável. Estamos acostumados a pensar o contrário, que a urbanização levará a uma melhor gestão de recursos. Isso pode ser verdade, mas o custo é maior suscetibilidade a doenças infecciosas.

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– No entanto, reduzir a urbanização não é realmente possível no século XXI.

É impossível enquanto continuarmos a pensar como fizemos até agora. Ainda temos que tentar outras soluções, como cidades flutuantes. Ainda não pensamos em lugares diferentes e outras formas de vida.

Sharon Moalem
“As crianças são as que mais transmitem o vírus” ( Shutterstock )

– O coronavírus danifica principalmente os idosos. Poderia ser uma mensagem da natureza que existem pessoas demais e que é hora de abrir caminho para a próxima geração?

– Na verdade, estamos descobrindo que o vírus é mortal em mais faixas etárias do que pensávamos inicialmente. Estamos vendo descobertas surpreendentes em relação aos jovens de 30 a 50 anos. Mas o vírus só quer sobreviver. Não matará muitos, para não cometer suicídio sem perceber.

– Como um vírus pode saber que não deve matar muitas pessoas?

– As pessoas que mais estão transferindo o vírus atualmente são crianças, e o vírus sabe como tirar proveito delas. Por um lado, o sistema imunológico das crianças é subdesenvolvido e sua imaturidade as protege de um fenômeno mortal chamado síndrome de liberação de citocinas, através da qual o corpo produz muitos glóbulos brancos.

Por outro lado, as crianças estão em contato mais direto, brincam e tocam em muitas coisas, portanto, servem como um meio perfeito para a transferência do vírus para seus familiares. É uma estratégia surpreendente por parte do vírus: o sistema imunológico das crianças permite uma infecção generalizada e, ao mesmo tempo, não as ataca tanto.

Outra vantagem é que as crianças têm muito mais anos de vida, para que o vírus possa “fazer planos” a longo prazo.

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– Os vestígios do vírus permanecerão conosco para sempre?

– As chances de isso acontecer são bastante altas. Qualquer doença que nos ataca pode mudar nossa genética e de alguma forma afetar a evolução. As pandemias influenciam a evolução de duas maneiras. Uma maneira é matar muitas pessoas.

Aqueles que conseguiram sobreviver devido a uma vantagem genética transferem-na para a prole. A outra maneira é alterando nosso código genético. Cerca de 8% do genoma humano é constituído pelos restos de vírus antigos que se espalharam, são infundidos nas células humanas e deixam sua carga genética dentro delas.

Há relatos de pessoas contraindo o coronavírus, e concentrações dele foram descobertas em seus testículos, o que significa que ele pode atingir seus filhos. É possível que mudanças em nosso código genético sejam um tipo de correção que nos trará características nunca vistas antes, mas só a descobriremos em um futuro distante.

Quando isso acontece, podemos entender por que algumas pessoas ficaram doentes e outras não. Pode ser que algumas das pessoas que morreram com o vírus, principalmente as mais jovens, tenham um sistema imunológico bom para lidar com os germes, mas que tenha reagido exageradamente ao encontrar o vírus.

Sharon Moalem
“As mulheres têm um sistema imunológico mais forte que os homens” ( Ynet )

– Existe uma diferença em como os corpos masculino e feminino respondem à doença?

– Os homens contraem mais o COVID-19 do que as mulheres. As pessoas não entendem as diferenças entre os sexos e imediatamente dizem que é o resultado do comportamento, que os homens fumam mais ou lavam as mãos com menos frequência.

Isso pode ser parcialmente verdade, mas a razão fundamental é que as mulheres têm um sistema imunológico mais forte que os homens. É uma característica evolutiva, com o objetivo de que as mulheres sobrevivam para cuidar das crianças.

– Uma parte importante de seu trabalho se concentra na epigenética, as maneiras pelas quais o código genético muda em resposta a diferentes condições. Os eventos que estão ocorrendo agora produzem trauma que deixará uma marca no genoma humano?

– É difícil caracterizá-lo como um trauma. O que está acontecendo agora não é muito diferente do que a humanidade enfrenta há milhares de anos, até a invenção da medicina e da higiene moderna.

Tivemos a sorte de experimentar um século sem uma pandemia global. Quando se trata de epigenética, qualquer crise pode ter um impacto, mas só pode ser percebida a longo prazo. Sabemos, por exemplo, que os filhos dos sobreviventes do Holocausto têm tendência à obesidade porque o corpo de seus pais sofria de desnutrição e, como resultado, armazenavam mais nutrientes, e essa característica foi transferida para a próxima geração.

Portanto, o resultado desse surto pode ser o nascimento de muitos hipocondríacos, o que não é necessariamente uma coisa ruim. Por que as pessoas temem cobras, embora apenas uma pequena minoria de nós as tenha encontrado na natureza? Porque esse medo antigo está geneticamente arraigado em nós.

Talvez a pandemia de coronavírus seja uma maneira eficiente de instilar medo de micróbios.

– Atualmente, os Estados Unidos têm o maior número de pacientes com coronavírus e a taxa de infecção é assustadora. Como alguém familiarizado com o sistema de saúde de lá, você acha que ele está pronto para o desafio?

– Tudo depende da vontade do povo de se isolar, mas as chances de as pessoas se trancarem em casa são muito pequenas. Em um país onde 300 milhões de pessoas vivem, poderia facilmente acabar com milhões de mortes, mas continuo otimista.

Fonte

David Elmescany

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