Apesar da tempestade de más notícias, a economia de Israel se mantém

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O horizonte econômico para Israel é nebuloso e obscuro. Acontecimentos locais e internacionais mergulharam o país em um período de incerteza. Com um aumento contínuo no custo de vida, aumento dos preços da habitação e dos combustíveis, inflação em geral, taxas de juros crescentes e um maio negativo para a Bolsa de Valores de Tel Aviv, Israel está prendendo a respiração.

Israel conseguiu resistir à tempestade de crises financeiras globais anteriores. Tanto em 2008, quando as economias mundiais foram atingidas, quanto durante a pandemia do COVID-19, a economia israelense permaneceu resiliente. Israel também está acostumado a se recuperar de crises de segurança.

A guerra na Ucrânia , a inflação global e as bolsas mundiais despencando, juntamente com os obstáculos domésticos, estão agora testando Israel.

De acordo com o Banco de Israel, a inflação está em 4%. Embora tenha aumentado no ano passado, permanece significativamente menor do que em muitas outras economias desenvolvidas. As previsões do banco central não apontam para um aumento muito maior nos próximos anos. O Produto Interno Bruto caiu ligeiramente no primeiro trimestre de 2022 e, embora o banco tenha dito que a economia registrou “forte crescimento”, decidiu aumentar a taxa básica de juros.

A professora Elise Brezis, chefe do Centro Aharon Meir de Política Bancária e Econômica da Universidade Bar-Ilan em Ramat Gan, a previsão do banco central para o resto de 2022 pode ser um pouco ensolarada.

“Os dados atuais ainda são influenciados pelo passado, pelo dinheiro já gasto”, disse ela ao The Media Line. “Mas no final deste ano, as pessoas verão que têm menos dinheiro, os preços estão mais altos e os salários não aumentaram de acordo.

Enquanto o Banco de Israel espera que a economia cresça mais de 5% este ano, Brezis acredita que o número, embora ainda positivo, será menor.

A previsão positiva mostra que a economia continua vital, apoiando assim a alta das taxas de juros que tem muitos no público preocupado. Em várias entrevistas, o presidente do Banco de Israel, Amir Yaron, disse que a taxa de juros aumentará ainda mais em 2022.

O desemprego continua baixo. O déficit orçamentário é baixo e o shekel continua muito forte, apesar de um enfraquecimento recente.

No entanto, as condições para o que muitos economistas chamam de “tempestade” existe globalmente.

A força da economia depende em grande parte do crescente setor de alta tecnologia de Israel, que abriga milhares de empresas iniciantes e muitas empresas de tecnologia estabelecidas.

“A alta tecnologia é essencialmente a salvação de Israel”, disse o Dr. Alex Coman, chefe do Programa de Excelência em Operações da Universidade de Tel Aviv. “Isso ajudou o país durante a pandemia quando o setor de tecnologia foi minimamente atingido.”

A contribuição veio na forma de impostos que entram no tesouro público, tanto de acordos multimilionários na compra de empresas de tecnologia israelenses por investidores quanto de salários acima da média que pagam impostos de renda acima da média.

De acordo com a Autoridade de Inovação de Israel no Ministério da Economia, a tecnologia responde por mais da metade das exportações. O setor produz 15% do PIB, segundo dados do banco central.

“Desta vez, Israel será afetado pelas condições globais, não independente do mundo”, disse Brezis.

A bolha internacional começou a estourar no mês passado. Quando os israelenses viram o colapso do mercado de ações Nasdaq em Nova York, eles apertaram o cinto. Enquanto o mercado de tecnologia dos EUA vê empresas demitindo trabalhadores ou fechando completamente, as empresas israelenses estão observando cuidadosamente a tempestade que se aproxima. Depois de anos em que o dinheiro fluiu facilmente, parece prestes a desacelerar significativamente.

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Os salários no setor de alta tecnologia israelense são mais que o dobro da média do país.

“As empresas começarão a procurar mão de obra barata fora de Israel”, disse Coman. “Isso já está começando, com as empresas terceirizando algumas das posições juniores.”

No início de maio, a startup israelense de entrega de alimentos AVO anunciou que estava demitindo quase dois terços de seus funcionários e depois anunciou que estava encerrando todas as operações em Israel. Também reduziu sua atividade nos EUA. A decisão foi tomada depois que os executivos da empresa perceberam que não conseguiriam levantar mais capital no atual clima global.

AVO pode ser apenas o começo. Não é a única empresa israelense que luta para atrair novos investimentos. À medida que os mercados de ações despencam, os investidores estarão menos inclinados a assumir riscos em startups. O apetite por risco cai ainda mais à medida que as taxas de juros sobem em todo o mundo.

Isso tem um efeito dominó que pode impactar Israel.

Israel também enfrenta uma crise habitacional. Com um aumento contínuo na demanda por imóveis e um grande atraso na oferta, os preços estão subindo. Até este ano, as taxas de juros eram baixas, tornando atraente a contratação de grandes hipotecas. A cada aumento nas taxas de juros, existe a preocupação de que as pessoas que conseguiram comprar uma casa em breve não consigam fazer pagamentos, especialmente com o aumento da inflação.

“Este é um fardo real para a economia israelense”, disse Brezis.

Mas o maior desafio de Israel pode ser sua instabilidade política. Atualmente governando é uma coalizão instável que pode cair a qualquer dia.

“O governo está fazendo um ótimo trabalho na economia, mas pode não sobreviver”, disse Brezis. “Ele quer cuidar dos problemas, mas não pode. Esta é a principal causa de incerteza no país.”

Com uma coalizão fragmentada que perdeu a maioria e tem dificuldade em concordar em questões centrais, fala-se muito da necessidade de mais reformas, mas pouca ação.

“É muito complicado aprovar leis, mudar os regulamentos”, disse Coman.

A força da economia israelense deixa espaço para otimismo em relação à sua capacidade de resistir à tempestade global. No entanto, essa imunidade permanecerá provisória, especialmente se as condições piorarem.