Empresa israelense de biotecnologia está mudando o mundo no tratamento do câncer

tratamento do câncer
Duas células T geneticamente modificadas (verde claro) atacando uma célula cancerosa em vermelho.
(Crédito da foto: TILDA BARLIYA/ASTAR SHAMUL/CYRILLE COHEN)

No mundo em constante evolução e desenvolvimento do tratamento do câncer , a empresa de biotecnologia israelense NeoTX está trabalhando para mudar o jogo. 

Fundada em 2014 pelo CEO e diretor Asher Nathan, a NeoTX está atualmente na fase dois de testes para sua inovadora tecnologia Tumor Targeted Superantigen (TTS), que funciona para matar células cancerígenas de uma maneira que nenhum tratamento contra o câncer atualmente disponível é capaz. 

A plataforma TTS funciona revestindo o tumor no corpo do paciente com uma bactéria geneticamente modificada conhecida como superantígeno. Isso então provoca uma resposta antibacteriana do sistema imunológico que, enquanto trabalha para combater as bactérias, também luta contra o tumor.

“Todos os dias, em média, uma pessoa tem várias células cancerosas em seu corpo”, explica Nathan ao Jerusalem Post . “E todos os dias, nosso sistema imunológico os mata. Então a ideia de modular essa resposta imune para que ela mate o tumor fez muito sentido.”

Um dos métodos de tratamento do câncer amplamente utilizados hoje, até mesmo ultrapassando o tratamento quimioterápico mais tradicional em alguns casos, é o uso de inibidores de checkpoint. Os inibidores de checkpoint são usados ​​para tratar cânceres como câncer de pele e pulmão, e fazem o que o nome sugere – eles bloqueiam proteínas que impedem o sistema imunológico de atacar as células cancerígenas.

Booking.com
tratamento do câncer
O CEO da NeoTX, Asher Nathan. (crédito: NEOTX)

No entanto, explicou Nathan, eles têm muito espaço para melhorias, já que menos de um terço dos pacientes que usam esses medicamentos experimentam alívio a longo prazo do câncer. 

E é aí que entra o NeoTX.

“O sistema imunológico é altamente complexo, talvez um dos sistemas mais complexos do universo”, disse Nathan ao Post, explicando a história de sua empresa e o objetivo que sua equipe está trabalhando para atingir. 

“E você diz, OK, bem, vou me concentrar aqui, vou tocar lá e empurrar isso para cima e empurrar isso para baixo. E pode ter um efeito que a maioria de nós realmente não entendemos, é muito complexo. Então, o que queríamos fazer era criar uma resposta imune que fosse mais holística. 

O que o NeoTX pretende fazer é extrair as células imunes e “turbocarregá-las” usando bactérias. 

“A ideia era usar bactérias, o que é natural porque todos os nossos corpos estão afinados para combater infecções bacterianas. É por isso que quando você tem uma infecção bacteriana… você sabe que pode confiar em seu sistema imunológico para matá-la. 

“Então, a ideia é pegar uma molécula que pode ser vista facilmente pelo sistema imunológico como se fosse de uma bactéria e colá-la no tumor, essencialmente codificando o tumor como bactéria”.


Ao fazer isso, o sistema imunológico do paciente muda sua resposta de um antitumoral fraco, que não pode combater adequadamente o tumor, para um antibacteriano mais forte, equipado para combater o tumor, pois reconhece que é uma bactéria.

“Isso modula o sistema imunológico de maneiras muito específicas que são absolutamente essenciais para matar o tumor e criar respostas de memória de longo prazo que gostaríamos de ver para que essas respostas durem por muito tempo.

Questionado sobre o processo e até que ponto o cronograma de desenvolvimento esperado do medicamento está atualmente, Nathan explica que atualmente está passando por testes de fase dois, depois que o medicamento passou com sucesso em todos os testes de segurança da fase um no ano passado.

“Também vimos algumas respostas de longo prazo muito incomuns e inesperadas de pacientes que você não esperaria de drogas imunomoduladoras”, disse ele, acrescentando que “algumas dessas respostas duraram mais de dois anos. Estamos realmente empolgados com as perspectivas.”

E, continuou ele, será possível usar essa tecnologia para tratar vários tipos de câncer, algo que os inibidores de checkpoint não são capazes de fazer. 

COVID-19 em Israel: taxa R medida em 1,23, mais de 12.000 novos casos diários

Se os testes da fase dois forem bem-sucedidos, um teste de fase três de registro pode começar para o medicamento, e pode receber aprovação acelerada e ser colocado no mercado já em 2024, embora seja muito cedo para saber com certeza. 

Trabalhando ao lado de Nathan na equipe que desenvolve esta tecnologia estão o cientista-chefe Prof. Roger Kornberg, vencedor do Prêmio Nobel de Química em 2006, e o oncologista médico e presidente da NeoTX, Dr. Marcel Rozencweig.

Ter uma boa equipe foi um dos aspectos mais importantes para Nathan ao montar a empresa para dar início à pesquisa e desenvolvimento. 

“Uma boa equipe pode tomar uma droga medíocre e torná-la ótima, enquanto uma equipe ruim pode tomar a melhor droga e estragar tudo”, explica ele. “Então eu comecei a empresa com pessoas que têm, realmente, muita experiência.”

Além de Kornberg e Rozencweig, a equipe é composta por várias pessoas com histórico em biotecnologia, P&D e finanças. 

O CFO e COO Robert Harrow cofundou a Zoticon BioVentures, que investiu mais de US$ 100 milhões até o momento em terapias promissoras de fase III, incluindo dois produtos de oncologia e um cardiovascular. 

Ajude na manutenção do site doando qualquer quantia para o PIX – [email protected]

Enquanto isso, a Diretora Regulatória Ramona Lloyd tem mais de 25 anos de experiência em assuntos regulatórios globais e garantia de qualidade e liderou ou dirigiu equipes trabalhando em mais de uma dúzia de produtos de pequenas moléculas, biológicos e biológicos/dispositivos combinados.

O segundo elemento do projeto que Nathan considerou essencial foi garantir que o trabalho realizado pela NeoTX seja único e diferente do que já existia. 

“Queríamos fazer algo diferente e ter certeza de que não estávamos copiando nada do que foi feito no passado”, diz ele.

Atualmente, a NeoTX tem várias colaborações com instituições como o Dana Farber Cancer Institute e a AstraZeneca, indicando que, assim como esperavam, conseguiram seu objetivo de criar algo único.

“Temos muitas colaborações, inclusive com… a AstraZeneca, que tem um inibidor de checkpoint”, diz Nathan. “Estamos fazendo testes [com eles] porque acreditamos que o inibidor de checkpoint pode ajudar a tornar nosso medicamento ainda melhor.”

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.