Vacinas contagiosas que se espalham por conta própria podem estar a caminho

Vacinas contagiosas que se espalham por conta própria podem estar a caminho

Por duas décadas, os cientistas vêm desenvolvendo silenciosamente  vacinas contagiosas que se espalham por conta própria . O NIH financiou esta pesquisa, na qual o DNA de um patógeno mortal é empacotado em um vírus contagioso, mas menos prejudicial, ou a letalidade do vírus mortal é enfraquecida pela engenharia em laboratório.

As “ vacinas ” resultantes se espalham de uma pessoa para outra como um vírus respiratório contagioso. Apenas cinco por cento das populações regionais precisariam ser imunizadas; os outros noventa e cinco por cento “pegariam” a vacina à medida que se espalhasse de pessoa para pessoa através da transmissão comunitária.

Essa tecnologia evita a inconveniência de cidadãos recalcitrantes que podem se recusar a dar consentimento. Seus defensores destacam que uma campanha de vacinação em massa que normalmente levaria meses de esforço caro para imunizar todos poderia ser reduzida para apenas algumas semanas.

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Os cientistas já mostraram provas de conceito em populações animais: em 2000, pesquisadores espanhóis injetaram uma vacina transmissível em setenta coelhos e os devolveram à natureza, onde rapidamente passaram a vacina para centenas de outros, supostamente interrompendo um surto viral. Os países europeus estão agora testando a tecnologia em porcos.

Na esteira da pandemia de covid, cerca de uma dúzia de instituições de pesquisa nos EUA, Europa e Austrália estão investigando os possíveis usos humanos para vacinas autopropagáveis. A Agência Federal de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa (DARPA), por exemplo, está examinando essa tecnologia para que os militares dos EUA protejam contra a febre de lassa da África Ocidental, um vírus transmitido de ratos para humanos. Este projeto, deve-se notar, não requer o consentimento de nossos homens e mulheres do serviço militar.

Em 2019, o governo do Reino Unido começou a explorar essa tecnologia para combater a gripe sazonal. Um trabalho de pesquisa do Departamento de Saúde e Assistência Social da Grã-Bretanha aconselhou que os estudantes universitários poderiam ser um grupo-alvo óbvio: 

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Os pesquisadores admitiram que uma vacina contagiosa para um vírus atenuado da gripe causaria algumas mortes, mas estimaram que seriam menos do que o vírus da gripe original. Como o relatório do governo do Reino Unido descreveu: Como diz o ditado, você não pode fazer uma omelete sem quebrar alguns ovos. Ou, na formulação de Lenin, se você vai derrubar uma floresta, então as lascas de madeira voarão. As vacinas contagiosas estão no nosso futuro, afirmam seus defensores, e não são diferentes de colocar flúor na água potável.

Pesquisa financiada pelo governo de vírus projetados em laboratório para criar vacinas contagiosas de auto-propagação que ignoram o consentimento dos cidadãos. O que poderia dar errado?

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